中国发现亚洲首例霸王龙足迹 化石典藏于南安水头

  7月29日,亚洲首例霸王龙足迹新闻发布会在泉州南安举行,会上,还展出了霸王龙足迹化石。

中国发现亚洲首例霸王龙足迹

  据悉,7月15日,中外古生物学家的专家学者宣布,他们在江西省赣州发现了一个巨大的恐龙足迹,这是中国乃至亚洲首次发现暴龙类的足迹,对研究中国白垩纪最末期恐龙动物群的分布与演化有着重要意义。

  该研究由中国地质大学(北京)的邢立达副教授、英良世界石材自然历史博物馆执行馆长钮科程、美国科罗拉多大学足迹博物馆馆长马丁.洛克利(Martin G. Lockley)等学者共同研究,论文以封面文章的形式发表在国内权威学术期刊Science Bulletin上。

  中生代白垩纪晚期产物 尺寸惊人

  暴龙又名霸王龙,是一种超大型的肉食性恐龙,属于兽脚类。典型的暴龙体长12.8米,高5.5米,重约6.8吨,长着一张布满数十厘米长,香蕉形大牙的嘴巴,安装在大型颅骨中,之后是粗壮的颈椎,前肢弱小,后肢和尾巴则非常发达。它们生活在晚白垩世的最后300万年,距今约6850至6550万年前,随后在白垩纪—古近纪大灭绝事件中销声匿迹。化石发现于北美洲各地;亚洲则有其亲戚——特暴龙、分支龙等。

邢立达副教授现场介绍霸王龙足迹

  “寻找暴龙类的足迹,也就是最大的肉食恐龙足迹,长久以来是我的梦想之一。”邢立达激动地说,“而这类足迹其实非常稀少,因为中国的大多数恐龙足迹都发现在侏罗纪和白垩纪早期,白垩纪晚期的足迹记录非常稀少,更别说位于食物链最顶端的暴龙类的足迹了。”

  古生物学家从足迹推断恐龙的体长,认为该暴龙足迹的造迹者体长可达7.5米。

  化石失而复得 收藏于南安英良世界石材自然历史博物馆

  从会上得知,霸王龙足迹化石最初是当地人在修路的时候发现,施工队清理石头时候发现一块巨大的红色砂岩上有一个奇形怪状的印记。当地施工队便派人联系并告诉了钮科程,这个印记看起来像是由一只恐龙或者是某种巨大的三趾动物留下的。“但足迹照片没有比例尺,且后来联系不上这支施工队,足迹也不知所踪,令我们十分遗憾。”钮科程回忆道。过了两个月,一位户外爱好者徐承华突然联系邢立达,说是赣州民间收藏界流转着一个好像恐龙大足迹的化石,长度达58厘米!“我听到这个消息后非常高兴,看到照片之后我知道幸运女神又眷顾我们了,这就是此前消失的大脚印。”

  “这个足迹的爪痕尖锐,跖趾垫非常发达,表明恐龙脚部稳固,几个趾头,尤其是第II趾非常发达,它的旁边还保存有一个小小的,外翻的凸起,这很可能是大拇趾的痕迹,所有证据都表明这个足迹与发现于美国的暴龙足迹(Tyrannosauripus)非常相似,极可能为暴龙所留下的!”邢立达的脑子里蹦出这个念头。

  有趣的是,这个体长与赣州本地发现的暴龙类——虔州龙的体长非常相似,后者的体长约7.5至9米,“足迹和虔州龙骨骼化石的发现地相距不过33公里!”邢立达强调,“从顶级掠食者的活动范围看,该区的掠食者可能只有一种,此次发现的暴龙足迹非常可能是虔州龙留下的。”

  目前,霸王龙足迹化石藏于福建省南安市的英良世界石材自然历史博物馆,该馆执行馆长钮科程告诉记者,这个足迹化石尺寸惊人,是目前中国最大的肉食性恐龙足迹之一,未来将与该馆其它大量珍贵的各类足迹化石馆藏一起陈列展示,向人们介绍恐龙足迹的有趣故事。

  “此次异常珍贵的亚洲首例霸王龙足迹典藏于即将落成的英良世界石材自然历史博物馆,”南安市副市长李少敏表示,它将让有生命的石头在善于创造石头新生命力的南安活起来,也将进一步丰富和拓展石文化,为南安石材产业创新发展注入更多文化元素和创造活力,用文化滋养产业,用文化点石成金,引领石材产业转型发展,做大做强。(通讯员 陈鑫炜 黄瑜鹏)

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